Problemas de contaminación en la escena del crimen

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descargaEl problema de la contaminación de la evidencia física ha traído notoriamente notoriedad a varios casos criminales. El diccionario de Webster define la contaminación como; "Hacer impuro, corrupto, por contacto; contaminar, contaminar ". La contaminación potencial de la evidencia física puede ocurrir en la escena del crimen, durante el empaque, la recolección y el transporte de la evidencia a una instalación o laboratorio seguro, y durante el análisis y almacenamiento de la evidencia.

 

Mientras que los científicos forenses en el laboratorio son sensibles al problema de la contaminación y han desarrollado protocolos para identificar y reducir el riesgo de contaminación, la aplicación de la ley ha sido más lenta para incorporar precauciones en la prevención de la contaminación. Los recientes avances en la tecnología de ADN forense están haciendo aún más importante que el personal de la escena del crimen se vuelva más sensible a los problemas de contaminación.

La escena del crimen


La contaminación de la escena del crimen generalmente resulta de las acciones del personal en la escena. En general, cuanto mayor es el número de personal en la escena, más probable es que la escena / evidencia se contamine. El personal de escena puede depositar pelos, fibras o trazas de su ropa o destruir el calzado latente o las huellas dactilares. Los patrones de calzado también pueden ser depositados por el personal de la escena del crimen o cualquier persona que ingrese a la escena. Como el profesor Locard nos ha enseñado, cuando dos objetos entran en contacto entre sí, intercambian rastros de evidencia. Cada vez que ingresamos a la escena del crimen, no solo dejamos rastros de evidencia, sino que también retiramos evidencia de la escena.

El análisis de ADN forense se ha convertido en una herramienta de investigación cada vez más poderosa. Análisis de fluidos biológicos y ahora las células encontradas en las escenas del crimen pueden, con relativamente alta confianza, excluir / incluir un posible sospechoso y proporcionar una estimación numérica de la similitud de la escena del crimen y el ADN del sospechoso. La tecnología de ADN que se utiliza en los laboratorios de delincuencia de todo el país puede tomar muestras que son muy pequeñas o degradadas, y xerox el ADN presente para proporcionar una muestra lo suficientemente grande como para ser analizada. Debido a la capacidad del analista para extraer cantidades muy pequeñas de ADN de evidencia biológica, la reducción del potencial de contaminación en las escenas del crimen se vuelve cada vez más significativa. Pelos individuales,

El nivel de riesgo de contaminación que se espera se relaciona con el tipo de escena del crimen y el número correspondiente de personas que tienen acceso a la escena. En una escena de robo, la víctima y el oficial que toma el informe pueden ser los únicos presentes. En contraste, una escena de muerte típica generalmente sería visitada por el primer respondedor, paramédicos, investigadores, examinadores de la escena del crimen, forense o examinadores médicos, fiscales y posiblemente supervisores. La familia, los amigos y los vecinos de la víctima también pueden estar presentes. Obviamente, debido a la mayor cantidad de personas en contacto con la escena, la posibilidad de contaminación sería significativamente mayor en una escena de muerte.

Las condiciones ambientales también pueden jugar un papel importante en la contaminación de la evidencia de la escena del crimen. El viento, el sol, la lluvia, la nieve y la temperatura pueden jugar un papel clave en la destrucción de la evidencia en la escena del crimen. Por ejemplo, si hay sangre en una escena de crimen al aire libre y llueve, la sangre puede diluirse tanto que las pruebas de sangre se vuelven imposibles. Lo mismo se aplicaría si la sangre estuviera expuesta al sol en un día extremadamente caluroso y húmedo. El líquido sería descompuesto o contaminado por bacterias hasta un punto en el que un análisis posterior sería imposible o no concluyente en el mejor de los casos.

El viento y la temperatura también son posibles mecanismos de contaminación. El viento puede transportar contaminantes o literalmente soplar evidencia. La temperatura en los extremos obviamente puede causar problemas por los elementos que contienen evidencia que se "cocina" o "congela". Esto se aplica a las escenas al aire libre que no están protegidas, pero también se puede aplicar a escenas de interior sin capacidades de calefacción o enfriamiento.

 

Escenas pre-aseguradas


El potencial de contaminación por evidencia (o escena del crimen) aumenta a medida que aumenta el número de personas que ingresan a la escena del crimen. Una vez que se ha asegurado una escena, el riesgo de contaminación se reduce en gran medida. Sin embargo, ¿qué pasa con los eventos que ocurrieron antes de que la escena estuviera asegurada? ¿Cuántas personas ingresaron y salieron de la escena sin que se registrara que estaban allí? Por ejemplo, en una residencia privada, la víctima, su familia y los oficiales de investigación suelen ser las únicas personas que han estado en la escena del crimen. En claro contraste, si ocurre un robo en un banco, evidencia física como huellas dactilares, calzado y vestigios (así como también biológicos) podrían estar presentes de muchas personas que visitaron recientemente el banco o aquellos clientes que estuvieron presentes en el momento del evento. Una situación similar también estaría presente si el crimen ocurrió en una habitación de un motel o en un parque público. La cantidad de posible destrucción y contaminación de la evidencia física en lugares públicos como estos presenta un verdadero desafío para la aplicación de la ley.

 

Escenas Post-aseguradas


Una vez que la escena ha sido asegurada, la posibilidad de contaminación aún existe. La escena generalmente está asegurada por un solo oficial. Esto es problemático si no se toman disposiciones para que otros ingresen a la escena del crimen desde otras avenidas. En algunas situaciones, es extremadamente difícil proteger completamente la escena del personal no autorizado. Una vez más, en un robo residencial, la escena es menos compleja y se puede asegurar bastante rápido con un personal mínimo. Un parque público, por otro lado, puede ser extremadamente difícil, si no imposible, totalmente seguro y mantenerse asegurado hasta que la escena del crimen sea procesada completamente.

El riesgo de contaminación en todas las escenas del crimen se reduce al proteger minuciosamente la escena. En consecuencia, la determinación de la dimensionalidad de la escena debe ser la primera prioridad. No podemos proteger algo que no reconocemos como parte de la escena. Las escenas interiores, en virtud de ser estructuras cerradas, parecen más fáciles de asegurar. Las escenas al aire libre, por otro lado, son más difíciles de asegurar debido a la posible contaminación por agentes tales como las condiciones climáticas y las multitudes. Como resultado, este tipo de escenas requieren más personal para proteger adecuadamente. La cinta de barrera, generalmente de color amarillo y marcada con las palabras "escena del crimen" o "línea policial" con las palabras adicionales de "no cruzar", se usa para identificar el perímetro exterior de la escena. Las barreras físicas siempre son necesarias para definir las áreas restringidas al público y a otros agentes de la ley. La barrera utilizada puede ser tan simple como una cuerda o marcas añadidas con letreros adjuntos. Proporcionar límites visuales a la escena ayuda a restringir el acceso y reducir los riesgos de contaminación.

Una vez que se define el área, se debe establecer una publicación de comando. La formación de un puesto de comando reduce el potencial de contaminación de la escena al limitar el acceso del personal a la escena e identificar quién está entrando y saliendo de la escena. Un crimen importante puede requerir paramédicos, bomberos, familiares, amigos, vecinos, patrulleros, investigadores, supervisores, personal de la escena del crimen, examinadores médicos o médicos forenses, todos presentes en la escena. Cada persona tiene el potencial de destruir o contaminar la escena a través de la pérdida de cabello normal y la transferencia de fibras y rastrear evidencia de su propio entorno (hogar, oficina o vehículos) a la escena del crimen. Incluso la mascota de la familia puede contaminar la escena mediante la introducción de pruebas adicionales y la transferencia de evidencia de un área de la escena a otra.

 

Equipo


El equipo utilizado para documentar y procesar las escenas del crimen también representa una posible fuente de contaminación. El personal de la escena del crimen debe conocer la posible contaminación cruzada que puede causar su equipo. A medida que el examinador de la escena del crimen viaja de una escena a otra, corre el riesgo de transferir pelos, fibras y líquido biológico de otras escenas a la nueva escena del crimen. Esta contaminación puede controlarse fácilmente si el personal de la escena del crimen descontamina su equipo antes y después de cada escena del crimen. El equipo que debe ser descontaminado incluye, pero no se limita a, su ropa, sus blocs de notas, equipo fotográfico, equipo de boceto y todo el equipo de procesamiento en sus kits de escena del crimen.

Los crímenes que involucran escenas múltiples tienen problemas de contaminación similares, particularmente si un sospechoso o más de un sospechoso comete una serie de crímenes en el mismo período de tiempo. La situación en Littleton, Colorado, EE. UU., Por ejemplo, donde dos sospechosos dispararon contra varias personas en varios lugares del enorme complejo escolar podría haber planteado un grave problema de contaminación para la aplicación de la ley. Si se trata de escenas múltiples, la evidencia física se puede transferir fácilmente de una escena a otra, si el personal de la escena del crimen no aplica los procedimientos de precaución. Por lo tanto, cuando se trata de escenas múltiples, los procesadores deben estar al tanto de los problemas de contaminación cruzada y tomar medidas para reducir su aparición. La transferencia involuntaria de evidencia de una escena a otra debe ser tomada en consideración y dirigida por el personal de la fuerza pública en el lugar. Esto se puede abordar fácilmente mediante la identificación de requisitos para el equipo de protección personal (EPP) y una zona de descontaminación.

El EPP requerido consiste en una máscara, mono, guantes, botines y cubierta de la cabeza. Todos estos artículos deben ser desechables. La mayoría del personal de la escena del crimen usa botines, una máscara y guantes. Esto generalmente se hace como una precaución de exposición al riesgo biológico en lugar de reducir el riesgo de contaminación. Sin embargo, el uso de PPE también es un mecanismo eficaz para reducir el potencial de contaminación y, posteriormente, aumentar el valor de investigación de la evidencia biológica que puede estar sujeta al análisis forense de ADN.

Para reducir el potencial de contaminación de la escena cruzada, se debe establecer una zona de descontaminación. Esta zona segura es el área donde el equipo de la escena del crimen y el EPP se pueden limpiar, retirar y desechar de forma segura. Para algunas escenas, la zona de descontaminación puede ser más elaborada que en otras. Por ejemplo, en una escena de robo, la zona de descontaminación es simplemente un área "segura" de la residencia donde se puede colocar el equipo de la escena del crimen. Al tener equipos y suministros restringidos a un área, se minimiza la posibilidad de contaminar otras pruebas de la escena. En una escena violenta o en cualquier escena con abundantes fluidos biológicos, el personal de la escena del crimen debe tener cuidado de no transferir fluido biológico de su calzado a diferentes partes de la escena. Los fluidos biológicos también crean un problema de seguridad, por lo tanto,

La zona de descontaminación debe contener los suministros de limpieza adecuados y todos los equipos para la descontaminación de la persona y de su equipo. Por lo general, la descontaminación implica la extracción y el descarte de la ropa desechable y la limpieza de todos los equipos con una solución de lejía al 10%. Otros desinfectantes pueden ser apropiados para diferentes equipos, pero el más conveniente y el "estándar" de la industria de la seguridad es una solución al 10% de lejía en agua. El uso de lejía requerirá una lona de plástico o, en los casos en que el EPP debe ser descontaminado, se utilizará una pequeña piscina de plástico para niños (de aproximadamente 3 pies de diámetro). Esto no solo protegería el piso del blanqueador,

Incluso después de que la escena del crimen esté bien asegurada, los riesgos de contaminación aún pueden ser altos. No solo el personal de la escena del crimen camina con frecuencia por la escena, sino que su equipo tiene el potencial de transferir elementos traza no asociados en la escena como evidencia potencial. Además, las técnicas de procesamiento utilizadas por el personal de la escena del crimen para encontrar o mejorar diversas formas de evidencia también pueden contaminar la evidencia. Por lo general, la escena del crimen puede arrojar una gran cantidad de evidencia potencial, como; huellas dactilares, calzado, marcas de herramientas, pelos, material de traza, fluidos biológicos y patrones latentes. Cada tipo de evidencia puede requerir el uso de productos químicos o polvos para identificar o mejorar. Para reducir el riesgo de contaminación, el personal de la escena del crimen debe seguir un protocolo de recopilación de pruebas que impida la destrucción y la contaminación de la evidencia.

Incluso entonces, la decisión sobre qué pasos de procesamiento se necesitan en la escena del crimen queda a criterio del personal de la escena del crimen en función del potencial probatorio de ese elemento. Una barra de palanca dejada en la escena del crimen por el sospechoso puede ilustrar este punto. Se utilizó una barra de palanca para abrir una puerta o ventana para entrar en una estructura. El potencial de evidencia de ese ítem solo incluye impresiones latentes, material biológico y de rastreo, evidencia de transferencia, marcas de herramientas y estándares de control. El personal de la escena del crimen debe tener en cuenta el potencial de la evidencia, pero no debe olvidar la utilidad de la evidencia. La evidencia física puede respaldar los hechos del caso, identificar un crimen cometido, identificar al sospechoso o la víctima, desarrollar un MO y probar o refutar la teoría del caso.

 

Embalaje y colección


La evidencia está empaquetada para evitar la destrucción y la contaminación. Se deben usar nuevos contenedores para empaquetar toda la evidencia. Para algunas pruebas, se requieren contenedores estériles. El equipo de embalaje también debe estar libre de contaminantes. Esto se logra fácilmente al mantener todos los suministros de embalaje en una caja y manejarlos cuidadosamente de una escena a otra.

Los contenedores de evidencia deben estar sellados en la escena del crimen. Esto reduce el potencial de contaminación y mantiene intacta la integridad de la evidencia. Cuando los contenedores se dejan abiertos y se retiran de la escena, la posibilidad de contaminación aumenta drásticamente. En consecuencia, los contenedores deben estar sellados y marcados adecuadamente para su identificación en la escena del crimen.

Debido a la sensibilidad de los análisis de ADN forense que están realizando actualmente los laboratorios delictivos, es fundamental manejar la evidencia biológica de manera adecuada. El secado de elementos con fluidos biológicos evita la destrucción o contaminación por bacterias. Secar objetos mojados en la escena puede ser imposible y, a veces, no apropiado. Se recomienda empacar los artículos húmedos en un recipiente de papel y sellarlos, luego colocarlos en un recipiente de plástico abierto. El contenedor de plástico se usa solo como una herramienta de transporte. El contenedor de plástico evita que el fluido biológico contamine otros recipientes de papel como evidencia y evita que el fluido se filtre a través del empaque de papel en el piso o asiento del vehículo del personal. Una vez retirado de la escena y transportado a la instalación de la policía o el laboratorio, los artículos mojados pueden ser removidos del contenedor de plástico y secados en una campana ventilada. La evidencia húmeda se puede colocar en la campana de secado con el contenedor de papel aún sellado. Secará sin quitarlo del contenedor. Si está excesivamente húmedo, el artículo tendrá que ser retirado del contenedor, secado y reempaquetado. El contenedor original debe mantenerse para mantener la cadena de custodia y la integridad de la evidencia. Cualquier rastro de evidencia que pueda haber caído fuera de la evidencia debe conservarse en el contenedor de papel. Si un artículo con sangre se va a secar en una campana ventilada, la campana debe descontaminarse primero. Además, no coloque artículos de diferentes casos en el cofre al mismo tiempo. El acceso desde y hacia la habitación donde se encuentra el cofre debe ser restringido y monitoreado por razones de seguridad. La evidencia húmeda se puede colocar en la campana de secado con el contenedor de papel aún sellado. Secará sin quitarlo del contenedor. 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Transporte de evidencia

El transporte de la evidencia de la escena requiere una consideración especial para evitar la destrucción y la contaminación. Alguna evidencia, particularmente evidencia biológica, puede ser sensible a la temperatura absoluta o fluctuaciones de temperatura. Durante los meses de verano o cuando un vehículo está expuesto a la luz solar directa, la temperatura dentro de un vehículo puede aumentar sustancialmente. Colocar evidencia en un área cerrada de un vehículo en este tipo de circunstancias puede destruir o contaminar la evidencia. Durante las épocas más frías del año, también deben tomarse precauciones para evitar la congelación de la evidencia.

Para evitar la contaminación de la transpiración del personal de la escena del crimen en el embalaje y luego en la evidencia, los paquetes siempre deben manipularse con guantes desechables. Las fugas de los recipientes de evidencia se pueden contener al transportar la evidencia en un recipiente de plástico abierto.

Se deben tomar precauciones especiales al transportar la evidencia de la escena a una instalación temporal, como la oficina del personal de la escena del crimen. Se deben tomar medidas para almacenar adecuadamente la evidencia para prevenir la contaminación y mantener la seguridad de la evidencia. La capacidad de almacenar temporalmente la evidencia en una instalación segura, lejos de otros elementos en un entorno con temperatura controlada debe existir o la evidencia debe ser transportada al laboratorio de crimen inmediatamente. El acceso a estas áreas los fines de semana o fuera de horario también debe controlarse y supervisarse con fines de seguridad de la evidencia.

Análisis de laboratorio criminal
Para presentar pruebas para el análisis en un laboratorio forense, la evidencia se lleva a un área de "inicio de sesión" de la instalación, donde se recibe toda la evidencia. Esta es otra área para contaminación potencial. La evidencia de otros casos puede tener un problema de fuga y, en consecuencia, contaminar todos los paquetes de pruebas colocados en el mostrador de recepción. La descontaminación de esta área debe realizarse de manera repetida durante las horas de trabajo del laboratorio. Una vez que la evidencia se recibe correctamente, por lo general va a una bóveda de almacenamiento temporal. La fuga potencial de otros contenedores en esta bóveda o área de almacenamiento, en general, puede causar problemas de contaminación que deben abordarse. Finalmente, la evidencia se elimina de la bóveda y se lleva a una sección del laboratorio para su examen y análisis. El paquete ahora se coloca en una mesa o mostrador donde se han encontrado muchas otras pruebas a lo largo de los años. Sin embargo, la mayoría de los laboratorios ya cuentan con procedimientos de descontaminación adecuados. Los analistas son conscientes de los problemas de contaminación cruzada y mantienen sus áreas de trabajo descontaminadas de forma rutinaria. Las instalaciones y los forenses suelen adoptar procedimientos y políticas estándar para reducir el riesgo potencial de contaminación.

Después del análisis
Después de analizar la evidencia, los contenedores de evidencia generalmente se vuelven a sellar en el mismo paquete o en un paquete adicional y se almacenan en una bóveda de evidencia temporal. Eventualmente, la evidencia se transfiere a la agencia de investigación o es retenida por el laboratorio para el tribunal. El transporte de la evidencia para el almacenamiento y el manejo adicional también puede crear problemas potenciales de contaminación y no debe tomarse a la ligera. Es posible que se requiera un análisis adicional de la evidencia en una fecha posterior, algunas veces años después. Los contenedores de papel tienen el potencial de pasar el fluido a través de sus paredes porque son un contenedor "respirable" y poroso. Por lo tanto, siempre se deben usar guantes de protección cuando se manipula un contenedor de papel.

Conclusión
El potencial de contaminación de la evidencia ha sido una preocupación de la aplicación de la ley y los profesionales forenses, en general, desde que se analizaron las pruebas por primera vez. Sin embargo, el impacto potencial de la contaminación de la evidencia sobre el resultado de una investigación criminal se ha vuelto cada vez más importante debido a las sensibilidades de los análisis científicos actuales, como el análisis de ADN forense. Si la evidencia se recoge adecuadamente de la escena, se empaqueta y maneja correctamente durante el transporte y el almacenamiento, y se utilizan los procedimientos de descontaminación, la posibilidad de contaminación se reducirá en gran medida. Como resultado, la integridad y el valor de la evidencia se mantendrán independientemente de los análisis adicionales que se desarrollen en el futuro.

Referencias y lecturas recomendadas

Hawthorne, M R., Primera unidad de respuesta: una guía para la recopilación de pruebas físicas para patrulleros , 1999, CRC Press, Inc., Boca Raton, Florida 33431.

Eliopulos, LN, Death Investigator's Handbook: Una guía de campo para el procesamiento de escenas delictivas, Evaluaciones forenses, y técnicas de investigación , 1993, Paladin Press, Boulder, Colorado.

Svenson, A., Wendel, O., Fisher, BAJ, Técnicas de Investigación de la Escena del Crimen , 1993, Elsevier Science Publishing Company, Inc., Nueva York, Nueva York 10017.

Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Comisión Nacional sobre el Futuro de la Evidencia de ADN , Lo que todo oficial de las fuerzas del orden debería saber sobre pruebas de ADN , 1999, Washington, DC

Sobre los autores

Hayden B. Baldwin , BS es el Director de Forensic Enterprises, Inc. 15774 South LaGrange Road, PMB 385, Orland Park, IL 60462-4766, y es la Directora Ejecutiva de la Asociación Internacional de Investigadores de

Escenas del Crimen Cheryl Puskarich May , Ph.D. . es el Director Adjunto del Instituto de Justicia Criminal , Jefe, Centro de Educación de Ciencias Forenses, 7723 Asher Avenue, Suite B, Little Rock, AR 72204

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