Las balas de tipo especial, suelen estar marcadas con un código de colores para distinguirlas. Este código se pinta como una banda sobre la parte más cercana a la punta de la bala, y en ocasiones hay otra banda de color distinto a continuación.

Esta es una práctica muy útil, pero por desgracia no todos los países utilizan los mismos colores.

Otros elementos intervienen en la identificación del tipo de balas: a menudo se utilizan marcajes específicos, tipo de acabado o marcas en la vaina, tipo de espoleta, material de la bala...

La munición especial es más frecuente en los calibres grandes, pues su mayor tamaño les confiere mayor versatilidad. A partir de 20mm aproximadamente, el tipo de munición suele estar impreso sobre la propia bala.

Intentaremos en este espacio dar a conocer el máximo número posible de tipos de balas y municiones con sus caracteres distintivos.

En los casos en que una bala lleva dos bandas de color, se entiende que la representada en la parte superior corresponde a la punta.

Código de colores para la munición OTAN de menos de 20 mm según STANAG 2316
 Sin pintarOrdinaria  

 RojoTrazadorLa bala deja una estela visible a lo largo de su trayectoria. 

 NegroPerforanteLa bala contiene un núcleo duro de tungsteno o acero 

 PlataPerforante incendiaria Igual que la incendiaria, más un núcleo duro 

 AmarilloObservación  

 AzulIncendiaria  

 

Otros tipos pueden indicarse combinando los colores anteriores. Los colores deben extenderse a un mínimo de 6 mm. por debajo de la punta, pero en ningún caso debe aparecer en la superficie de apoyo de la bala.
Cada vaina debe llevar estampada al menos las siguientes indicaciones: a) El diseño de Marca NATO (si es aplicable, STANAG 2320), b) las iniciales del fabricante o caracteres de identificación reconocidos. c) Las dos últimas cifras del año de fabricación.
Los cartuchos de granada de fusil y de lanzamiento están excluidos de este convenio, y se marcan de acuerdo con la Policía Nacional.

 

Código de colores para la munición OTAN de más de 20 mm según STANAG 2321
 AmarilloM-532Identifica al proyectil rompedor o indica la presencia de un explosivo.
 Pardo moderadoM-414Indica la presencia de una substancia deflagrante.
 Gris medioM-105Identifica proyectil que contiene agente antidisturbio y carga de agente químico tóxico o incapacitante.
 Gris medioM-205Identifica una carga de agente irritante, antidisturbio, etc.
 Rojo fuerte
 Gris medioM-614Identifica un agente químico tóxico
 Verde oscuro
 Gris medioM-825Identifica carga de agente químico incapacitante
 Violeta/Púrpura moderado
 NegroM-102Identifica un proyectil perforante o indica capacidad de destrucción de material blindado
 Gris (plata)B-920Identifica proyectil de contramedidas.
 Azul claro
 Verde pálidoM-623Identifica proyectil fumígeno
 Rojo moderadoM-207Identifica proyectil incendiario o indica la presencia de material altamente inflamable (Líquido, sólido o gelatinas)
 BlancoM-118Identifica proyectil de iluminación
 Azul moderadoM-704Identifica proyectil de ejercicio
 NaranjaM-336Identifica proyectil de instrucción
 Verde olivaM-643Color de enmascaramiento
Si la presencia de alto o bajo explosivo no se ha indicado con la banda de color en la punta, deberá indicarse con una banda o letras de color amarillo.
Excepciones:
-La munición fumígena lleva una marca con el color del humo producido.
-El negro o el blanco utilizado en las letras, números o marcas.
-El gris o el blanco en misiles y cohetes.

Estos códigos de color OTAN son de aplicación en el ejército español. He respetado la peculiar denominación de los colores.

Código de colores del ejército de EE.UU.
 Azul ClaroIncendiaria M1La bala contiene un iniciador y un compuesto explosivo-incendiario.50
 RojoTrazador M1La bala deja una estela visible a lo largo de su trayectoria..22, .30-06, .45,.50, .223, 7.62, 9 Para.
 NegroPerforanteLa bala contiene un núcleo duro de tungsteno o aceroTodos

 Gris aluminioPerforante incendiaria M8Igual que la incendiaria, más un núcleo duro.30-06, .50
 NaranjaTrazador M10El compuesto trazador no se enciende hasta que la bala está a unos 100 metros, para dificultar la localización del tirador.30-06, .50, .223, 7.62
 MarrónTrazador M17Desconozco la diferencia entre este y otros trazadores..50

 RojoPerforante incendiaria M20 Desconozco la diferencia entre este y el M8.50
 Gris alum.
 AzulIncendiaria M23 .50
 Azul claro
 AmarilloTrazador Señalador M48 Además de trazar la trayectoria, cuando golpea el blanco emite un fogonazo y humo, señalando el punto de impacto..50
 Rojo
 VerdeSeñalador T249E2Es la version económica del señalador (SPOTTER) M48. Está llena de bicarbonato, y al impactar suelta una nubecilla blanca. NO es trazador..50
 Verde claroSemiperforantePerforante de baja capacidad..223

 VerdeFrangible M160La bala se desintegra al impactar. Para práctica y uso en aeronaves, refinerias y otros lugares peligrosos.30-06, 7.62
 Blanco
 Verde Trazador Nocturno M-276 Bala trazadora, cuya estela solo es visible usando gafas de visión nocturna.7.62
 Rosa
 VioletaTrazador NocturnoComo el anterior..223
 Sin pintarPerforante mejorado 7.62
 negro
Sabot : Bala subcalibrada con envuelta de plástico. La envuelta de la bala se pierde al dispararla y el proyectil, mucho más ligero que los normales, adquiere una gran velocidad. COLOR DEL SABOT O ENVUELTA PLÁSTICA:
 ÁmbarPerforante subcalibrado M903Bala de Tungsteno. Alto poder perforante. .50
 RojoPerforante Trazador Como la anterior pero con trazador..50

Tiro reducido: Bala y Vaina de plástico, con culote de metal.
 RojoTiro reducido trazador M860 Tanto la vaina como la bala son de plástico en color azul claro pero lleva una marca roja en la punta...50
 Plástico azul
 PlásticoTiro reducido M858Tanto la vaina como la bala son de plástico en color azul claro.Todos

Otros tipos de cartucho en servicio en el ejército de EE.UU. sin código de color específico:
-Se fabrican versiones especiales para prueba de armas, que generan una alta presión en la recámara. Suelen tener la vaina cromada y el marcaje "HPT" (High Pressure Test)
-Dummy: sin carga ni fulminante, para prácticas del personal y prueba de mecanismos. Son cromados, llevan 3 perforaciones en la vaina y en algunos casos el cuerpo es acanalado.
-Cargas de precisión: Lotes de munición normal o trazadora, cargados con más precisión que la normal para que en las prácticas de fuego real no salgan tiros más bajos.
-Cargas de competición: Cargas especiales para competición. En el culote llevan estampada la palabra "MATCH"
-Salvas: Cartuchos de latón o plástico sin bala para salvas o para lanzar granadas y artefactos.
Fuente: "Army Ammunition data Sheets Small Caliber Ammunition. FSC 1305.", Abril 1994.

Código de colores del ejército ITALIANO
 VerdeTrazadora.Previo 2ª guerra mundial.La bala deja una estela visible a lo largo de su trayectoria.8x59
 RojoTrazadora, modelo 35La bala deja una estela visible a lo largo de su trayectoria.8x59
P
Sin pintar. P en el culote.Perforante modelo 35 8x59
 BlancoPerforante modelo 37 y 39Envuelta de acero. Núcleo de acero endurecido y relleno de plomo.8x59
 RojoTrazador-perforante, modelo 41Igual que el anterior, más compuesto trazador.8x59
 NegroObservación 1º modeloEnvuelta en dos partes. Núcleo de plomo con fósforo blanco en la punta.8x59
 Azul oscuro.Observación 2º modeloIgual que el anterior.8x59

Otros tipos de cartucho sin código de color específico:
-Fogueo: Hubo varias versiones. Sin bala, vaina cerrada en forma de estrella, a veces sellado con laca negra.
-Lanza cabos naval: sin bala, vaina cerrada con un tapón rojo.
-Entrenamiento: Inerte. Totalmente niquelada.
 

Código de colores del ejército SOVIÉTICO
 AmarilloAmetralladora D-30. 7.62x54R
 PlateadoPerforante LPSDesde 1983. Núcleo de acero endurecido.7.62x54R
  VerdeTrazadora¿? diseño T30  7.62x54R
 NegroPerforante B-30 7.62x54R
 NegroPerforante - incendiarioCódigo antiguo7.62x54R
 Rojo
 NegroPerforante - IncendiarioCódigo moderno7.62x54R
 Amarillo
 PúrpuraTrazador, perforante, incendiario 7.62x54R
 Rojo
 Verde
 RojoIncendiario - Explosivo ZR-33 7.62x54R
 VerdeSubsónicaLa bala completa y a veces también la vaina están pintadas de verde. Desde 1941 sólo la punta y alrededor del fulminante.7.62x54R
 NegroCarga reducida. Supersónica pero silenciablePintada la bala completa. La vaina también ennegrecida quimicamente. Son cartuchos supersónicos aunque se usan con el supresor S-407.62x54R

Tipos de cartucho según la forma de la bala:
-Punta redonda: Modelo 1891
-Punta afilada, sin ranura de engarce: Modelo 1908.
-Punta afilada, con ranura de engarce: Modelo 1908/10.
-Punta de plomo: de prácticas, alcance reducido. Modelo1913
-Punta plana: alto explosivo modelo 1908.
-Punta en dos piezas de cobre: perforante 1915-16.
 

Código de colores del ejército ARGENTINO hasta 1965-66

Color de la balaColor laca fulminanteFunciónCalibres
 Ninguno NingunoComún - ordinaria7.65x54
7.62x51
 Ninguno VerdeBala pesada7.65x54
 Negro NegroObservación o reglaje (Explosiva)7.65x54
 Blanco  BlancoIncendiaria químico7.65x54
 Amarillo AmarilloTrazadora fumígena7.65x54
 Rojo RojoPerforante7.65x54
7.62x51
 Marrón VerdeTest de alta presión (tormento)7.65x54
11.25x23 (.45)
 Verde VerdePerforante trazadora luminosa7.65x54
9x19 Para.
 Azul AzulTrazadora luminosa7.65x54
12.7x99

 

 

Código de colores del ejército ARGENTINO desde 1966

Color de la balaColor laca fulminanteFunciónCalibres
 Ninguno NingunoComún - ordinaria7.65x54
7.62x51
 Ninguno VioletaBala pesada7.65x54
7.62x51
12.7x99
 Negro NegroPerforante7.65x54
7.62x51
11.25x23 (.45)
9x19 Para.
 Blanco y rojo NegroTrazadora perforante7.65x54
7.62x51
 
 Amarillo AmarilloObservación o reglaje (Explosiva)7.65x54
7.62x51
 Rojo RojoTrazadora7.65x54
7.62x51
11.25x23 (.45)
12.7x99
9x19 Para.
 Marrón MarrónCompetición7.65x54
7.62x51
 Verde VerdeTest de alta presión (tormento)7.65x54
7.62x51
11.25x23 (.45)
9x17
9x19 Para.
 Azul AzulIncendiaria7.65x54
7.62x51

 

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Fuente: http://www.municion.org/


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